22 maart 2019
Geplaatst door team Bajes Kwartier

Jackie Remmits is manager en coach van restaurant A Beautiful Mess, het inmiddels zeer succesvolle restaurant in de voormalige Bijlmerbajes. Hier krijgen mensen met een vluchtachtergrond de kans om werkervaring op te doen en zo te integreren in het Nederlandse werkveld.

  • Veel meer dan restaurant alleen

Horecatijger en coach
Met een rugzak vol horeca-ervaring kwam Jackie via Facebook haar huidige baan tegen. Ze was meteen enthousiast. Jackie: ‘Ik vind de horeca geweldig, maar wilde meer betekenen voor anderen. Verschil maken. Nu run ik het restaurant en begeleid ik de deelnemers met een vluchtachtergrond die in ons leertraject zitten. Het samenwerken met mensen uit verschillende culturen is interessant en A Beautiful Mess voelt als een warm bad.’

Leertraject
Deelnemers aan het hospitality-traject van The Refugee Company, de organisatie achter A Beautiful Mess, worden maximaal drie jaar lang begeleid door een coach. In die drie jaar worden ze ondersteund om zelf een nieuw leven op te bouwen in Nederland. Hiervan werken ze zes maanden in het restaurant. Jackie: ‘Het restaurant dient als middel om mensen zowel sociaal als economisch onafhankelijk te maken. Het gaat over veel meer dan horeca-ervaring opdoen. We willen een veilige thuisbasis zijn, waar mensen elkaar ontmoeten, een netwerk opbouwen, de taal leren, zich nuttig voelen, de cultuur hier leren kennen en, bovenal, hun talenten weer in kunnen zetten. Sommige deelnemers blijven na de zes maanden in de horeca werken, anderen gaan iets heel anders doen. En zo moet het ook, het is geen doel op zich om koks op te leiden: we willen bijdragen aan het onafhankelijk maken van mensen op een manier die bij hen past en die aansluit bij hun talenten.’

Resultaten
Vorig jaar doorliepen 83 trainees het traject, waarvan 70% inmiddels een betaalde baan heeft of opleiding doet. Op dit moment is een nieuwe groep net begonnen in het restaurant.

Koken verbroedert
De deelnemers aan A Beautiful Mess komen uit allerlei landen. Op sommige momenten zijn er wel tien nationaliteiten tegelijk in de keuken te vinden. De menukaart weerspiegelt de mix aan mensen. Elke zes maanden wordt er begonnen met een basiskaart, die steeds verder aangevuld wordt met gerechten die deelnemers zelf aandragen. Jackie: ‘Koken en eten hoort bij je identiteit, bij je culturele achtergrond. Deelnemers hebben allemaal dingen meegemaakt in hun land van herkomst, maar zijn ook trots op hun land, hebben soms heimwee. Eten slaat bruggen tussen culturen.’

Nieuwe locatie
Naast het restaurant verzorgen Jackie en haar collega’s ook de catering op evenementen voor 20 tot 300 personen. Momenteel zijn ze druk op zoek naar een nieuwe locatie voor het restaurant. Lezers met de gouden tip voor een geschikte nieuwe plek kunnen deze mailen naar info@bajeskwartier.nl



Delen: