8 april 2019
Geplaatst door team Bajes Kwartier

Pieter Athmer is een van de beeldend kunstenaars die een tijdelijk atelier heeft in het hoofdgebouw van de Bijlmerbajes. Hij schildert tussen het grauwe beton kleurrijke doeken. ‘Er is geen plek ter wereld waar ik liever ben.’

  • De bajes als atelier

Schilderen uit noodzaak
Pieter: ‘De noodzaak tot creëren is de belangrijkste drijfveer in mijn leven; dat is wat mij steeds weer op laat staan en opnieuw laat beginnen. Voor ik begon met schilderen ben ik jarenlang theaterregisseur geweest. De meest voor de hand liggende overeenkomst tussen die twee is dat het vaak neerkomt op goed kijken. Sinds 2015 schilder ik, vooral portretten. Mijn tot nu toe grootste doek is een portret van Gerardjan Rijnders, de theaterregisseur. Dat schilderij hangt in de portrettengalerij van de Stadsschouwburg. Ik schilderde het in mijn woonkamer, dat ik geleidelijk aan steeds meer had omgebouwd tot atelier. Gelukkig kon ik begin dit jaar in de Bijlmerbajes terecht voor een tijdelijk atelier. Het is voor het eerst dat ik buiten mijn eigen huis werk en ik had hoge verwachtingen van het hebben van een atelier. Die zijn allemaal overtroffen. Het is ongelofelijk verrijkend om een plek te hebben die volledig in dienst staat van mijn schilderwerk. Er is geen plek ter wereld waar ik liever ben.’

De bajes als inspiratiebron
Het atelier ligt op de tweede verdieping van het Hoofdgebouw, een explosie van kleur tussen het grijze beton van de bajes. Pieter: ‘Het atelier in de Bijlmerbajes deel ik met collega-portretschilder Cynthia Halewijn. Het delen en samenwerken bevalt heel goed. Cynthia is erg blij met de rust - het is hier muisstil zodra onze zware atelierdeur dicht valt – en ik voel me als een vis in het water in de prikkelende omgeving; de sfeer van drama is in de bajes onontkoombaar. Iedere ochtend zie ik dat bord in de poort waarop staat dat je je wapens in een kluisje moet doen voor je naar binnen gaat en als ik naar de wc ga kom ik langs de isoleercellen, met hun volgekraste deuren.

Ik heb mezelf voor deze bajes-periode een opdracht gegeven: iedere werkdag in dit atelier ga ik voor de spiegel zitten, laat ik een app vier random tubes verf selecteren en schilder ik met die kleuren binnen een uur een zelfportret. Niet dat ik zo ijdel ben, maar ik ben nou eenmaal het goedkoopste en gehoorzaamste model dat ik ken. Behalve dat dit voor mij een zinvolle oefening is, ontstaat er zo een tijdsdocument van mijn tijd in de Bijlmerbajes. Ik heb er al een stuk of veertig gemaakt, allemaal op het zelfde formaat.

Intussen ben ik samen met Cynthia alweer hard op zoek naar een volgend atelier, want op 1 juli beginnen de werkzaamheden en moeten we er uit. En je weet: als je eenmaal op kamers hebt gewoond, wil je niet meer terug naar je ouders.’ 

Benieuwd naar het werk van Pieter Athmer? Bekijk zijn schilderijen. Een aantal van de zelfportretten zijn te vinden op zijn Instagram account. Bezoek ook de website van zijn ateliergenoot Cynthia Halewijn, of bekijk haar Instagram op @cynthia.halewijn.



Delen: