23 augustus 2019
Geplaatst door team Bajes Kwartier

We hebben misschien allemaal wel eens een buurtbarbecue georganiseerd, of geholpen met het schoonvegen van de lokale speeltuin. Maar wat er in het Amsterdamse Amstelkwartier allemaal gebeurt, is van een ander niveau. Kijk maar eens wat er zoal gepland staat op amstelkwartiermakers.nl. Dit is geen festival of evenementenbureau, maar ‘gewone’ lokale initiatieven van de vereniging Amstelkwartiermakers.

  • ‘Samenwerken is de blauwdruk van het Amstelkwartier’
  • ‘Samenwerken is de blauwdruk van het Amstelkwartier’

Het bedrijvengebied Overamstel is volop in ontwikkeling. Het nieuwe stadsdeel Amstelkwartier wordt een bruisende gemeenschap met een mix van woningen, horeca, onderwijs, bedrijven en een haven. AM heeft meerdere projecten in het Amstelkwartier, zoals Villa Mokum voor starters en studenten, de ‘groene huiskamer’ Parc Somerlust en De Lofts, een  project dat inspeelt op de enorme behoefte van millennials aan betaalbare woningen in de stad. Anna Heinrichs is medeoprichter van de vereniging Amstelkwartiermakers en bewoner van het eerste uur.

Waarom Amstelkwartier?
‘Mijn drie kinderen en ik woonden in Bussum en mijn jongste zat in groep acht,’ vertelt Anna, zelf geboren en getogen in Amsterdam. ‘Ik zei tegen hem: “Lieve schat, als jij een ander beeld van de wereld wilt, moeten we naar Amsterdam.” Toen was hier nog niets, het was een zandvlakte, wij wonen in de eerste appartementen die gebouwd zijn. Daardoor ben je pionier, dat is zo’n bijzonder uitgangspunt want je zit allemaal in hetzelfde schuitje. Dus we hebben gelijk een feestcommissie opgezet,’ zegt ze lachend. ‘Ik ben van het organiseren, altijd al geweest. De eerste barbecues met de buurt waren in het zand tussen de bouwactiviteiten.’

Verbinden
Het is nu bijna zes jaar later en het stadsdeel is enorm gegroeid. ‘Maar wat ik zelf al die jaren heb geprobeerd te creëren en vast te houden is de verbinding. Bijvoorbeeld ook met de wijken die hier omheen zitten, zoals de Rivierenbuurt en Oost. Dat is niet eenvoudig, want dat zijn wijken van honderden jaren en wij zijn hier nu vijf jaar. Mensen vragen: “Waarom doe je het, wat is dat toch?” Het antwoord, misschien een cliché’ zegt Anna, ‘is dat ik heel erg van verbinden houd. In mijn werk als therapeut doe ik dat ook. Ik kijk naar mensen, wat hen sterk maakt, wat ze willen bereiken, wat ze nodig hebben.

‘Buurbag’
Niet dat het makkelijk is, mensen verbinden, meent Anna: ‘Het zijn bijna allemaal jonge mensen, tweeverdieners, ze moeten van zichzelf aan alles voldoen: ouder, minnaar, carrière maken, sporten, en leuk zijn met familie en vrienden. Ik begrijp dat heel goed, maar om dan echt tijd te maken om je in te zetten voor de buurt is bijna onmogelijk. We hebben nu bedacht dat we nieuwe bewoners willen verwelkomen met een goodybag, een ‘Buurbag’ noemen we dat, met daarin bijvoorbeeld een bon voor koffie met taart van horeca hier in de buurt. Ik denk dat de kracht zit in mensen persoonlijk benaderen en de tijd nemen om hen te ontmoeten.’

Platform
Wat begon als feestcommissie met activiteiten voor de wijk is uitgegroeid tot een vereniging die initiatieven uit de buurt faciliteert en zelf evenementen organiseert zoals Somerlust Festijn, een prelude met een kunstexpositie in de hotels, een opera van het koor uit de wijk, lezingen bij Roeivereniging Ric met een afsluitend diner aan het water voor meer dan honderdvijftig mensen. Amstelkwartiermakers heeft een digitaal platform gecreëerd dat is ontstaan doordat er allerlei verschillende kleine initiatieven door bewoners en bedrijven waren in de wijk, maar zonder verbinding kan dat doodbloeden, vindt Anna. ‘Samenwerken is de blauwdruk van het Amstelkwartier, en dus ook van ons.’

www.amstelkwartiermakers.nl



Delen: